[Book]在黑暗中說的鬼故事1-3/亞文.史瓦茲

誰能讓「恐怖小說之王」史蒂芬.金也俯首稱臣,登上「百大禁書」榜首的鐵王座?

歡迎來到亞文.史瓦茲筆下的世界,這裡充滿著未知的恐怖、黑暗的復仇,以及各種匪夷所思的傳說。
每個普通的場所,瞬間變成恐懼的深淵;每個平淡的日常,轉眼成為驚駭的惡夢。史瓦茲透過繪聲繪影的生動筆觸,一步步將你拉進他精心設計的嚇人陷阱裡,體驗一次又一次無路可逃卻又欲罷不能的閱讀樂趣。你會希望自己還有勇氣翻開下一頁,並祈禱自己永遠也不要遇上……
(引用出版社介紹文字)

在看小說之前其實先說了電影(延伸閱讀:[Movie]在黑暗中說的鬼故事(2019)),要說完全沒有造成影響當然是不可能的,但同時也變成可以回頭思考電影設計上的基礎,因為小說(其實更嚴格來說,我可能會把它稱為故事合集)本身書寫的形式是片段、各自獨立的短篇,我覺得在這部份,電影其實不能說是「改編」自這部小說,而是取用其中的元素去說了另一個故事。

回到小說本身。

作者收集了流傳各地的傳說、恐怖或有點好笑的嚇人故事,有些是流傳已久,甚至可能是從歐洲一路漂流到新大陸的故事;也有些就是在美國原生出來的鄉野傳奇。

很有趣的一點在於,他在書寫時就刻意使用了「說故事」式的方法,甚至「建議」大家怎麼去說這個故事:在這裡要很小聲、看著聽眾裡特定某個人、尖叫、跳到他身上!

這是其中一篇:

.住在里茲的男人.

有人說這首詩沒有意義,有人則不那麼肯定。

有個男人住在里茲;他在花園撒滿種子。
種子開始發芽,就像漫地雪花。
當雪開始融解,就像少了帶子的船。
當船開始啟航,就像少了尾巴的鳥。
當烏開始飛翔,就像天空中的一隻鷹。
當天空開始咆哮,就像一頭獅子來到我的門前。
(現在放低你的聲音。)
當門開始裂開,就像一把小刀插入我的背。
當我的背開始流血……
(把燈統統關掉。)
我就死了,死了,真的死了!
(朝你的朋友跳過去,尖叫:)
「啊……!」

作者並不只是收集後把這些故事重新寫出來,他更試圖讓這些故事再次被講述。

「故事」對於人類別具意義,人總是會不由自主地被「故事」吸引,從遠古時期坐在火堆邊交換的資訊、想像以及創作;乃至現代人的生活大小事甚至政治,故事不只是想像,更是人與人對話以及互相理解的重要形式。
而人類做為同一物種,深層的恐懼在去除外在包裝,只去檢視那些引發恐懼的根本元素時,會發現許多跨越文化的共通部份,比如對死亡(這可能是所有「恐怖」故事都會帶有的元素,包含所有幽靈故事)、對黑暗(這或許是從未知用火延續下來的,但本質還是會回到害怕死亡),等等。

亡魂回歸、不知已死、活埋,幾乎各個文化裡都能看見類似的恐怖故事,甚至時代可以追溯到非常久遠之處。

所以討論恐怖故事,以及恐怖故事生成的時代背景以及脈絡,在很多時候就是深入了解一地(甚至一國、甚至人類)文化的絕佳方式。

回過頭來說這一套……雖然說是恐怖故事,但其實不怎麼恐怖XD
在美國從發行沒多久就成為禁書,我自己覺得插圖居功厥偉(誤),真的是超級優秀可是小孩可能真的會嚇到的插圖(心)

我自己會覺得其實還蠻適合給小孩看的,真的是童書,書中追尋故事起源的附錄非常有趣。

書中〈死人的腦袋〉篇插圖,繪者@史蒂芬.格梅爾(Stephen Gammell)

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